Le Chien: ses Origines et son Evolution


Avertissement : cet article n’est pas de moi, c’est la remise en forme (sur Knol à l’origine) d’un article en français de Garry Jenkins. GJ devait en échange traduire un de mes articles en anglais, j’attends toujours…

Comment devenir le meilleur ami de l’homme !

Le chien (Canis familiaris) est généralement considéré comme le plus ancien compagnon de l’homme et a été domestiqué il y a environ 15000 ans. A l’origine un descendant du loup (Canis lupus), le chien a depuis évolué en des centaines de races, qui varient énormément en taille, en forme et en apparence. Ce knol donne un aperçu de l’évolution du chien, de sa dispersion géographique et de sa relation précoce avec la société humaine.


Du loup au chien : Évolution

Les généticiens ont retracé l’origine du chien depuis 40 à 50 millions d’années lorsque les carnivores modernes ont émergé de deux “superfamilles” connues sous le nom de Canoidea et feloidea. Le clan Canoidea a évolué vers une large gamme d’espèces, depuis les canidés comme le chien, le chacal et le renard arctique jusqu’à des mammifères comme la moufette, le panda géant ou le morse. 1.

“Il est son propre meilleur ami…”
Les plus récentes études sur l’ADN ont confirmé que le chien domestique (Canis lupus familiaris) avait évolué à partir du loup (Canis lupus). Cependant, les scientifiques sont divisés sur la date à laquelle cela s’est produit. Certains pensent que cela a eu lieu il ya 100 000 ans, d’autres que ce serait plus récent, plutôt vers 15 000 ans. La plupart sont d’accord, cependant, sur le fait que le chien a presque certainement évolué en Extrême-Orient, probablement en Chine. Les généticiens pensent que l’animal le plus proche du chien dans sa constitution est le loup chinois. Les anciennes races chinoises, aujourd’hui représentées par des chiens comme le Lhassa Apso et le Shih Tzu sont considérées comme les plus proches descendantes de ces prototypes canins. *2.

L’ossature du chien est la même, qu’il s’agisse d’un labrador, un boxer ou un Yorkshire Terrier.

Le squelette d’un chien.

Le squelette d’un loup est identique. *3.

Le squelette d’un loup. 

Il est donc démontré que le chien a été domestiqué par l’homme il y a quelque 15 000 années. Une tombe à Ein -Mallaha en Israël datant de 12 000 ans à 10 000 avant notre ère contenait le squelette d’une femme berçant un chiot. 4.

Les premiers restes archéologiques de chiens en Europe ont été trouvés à Star Carr dans le Yorkshire. Les os de chiens qui s’y trouvent datent de 7000 avant notre ère. [5]

L’opinion la plus largement répandue est que le loup est devenu un chien lorsque nos ancêtres ont recruté ces canidés pour tirer profit de ses excellentes capacités, en particulier de son sens aigu de l’odorat et de sa capacité à se déplacer et de s’orienter sur de longues distances. D’autres, toutefois, soutiennent que le changement s’est produit alors que les loups vivaient comme voisins de l’homme plutôt que comme compagnon domestique. Selon leur théorie, le loup n’aurait jamais eu le tempérament de vivre avec les humains, mais certains ont pu avoir l’audace de commencer à vivre des restes que les hommes jetaient. Ces loups suffisamment confiants pour vivre à proximité à l’homme comme celui-ci auraient eu beaucoup de succès et évoluèrent de façon à être de plus en plus compatibles avec leurs nouveaux voisins. Les loups qui se méfiaient de l’homme, cependant, continuèrent leur vie séparément et restent essentiellement la même créature que nous voyons aujourd’hui dans la nature. 6.

(relecture en cours)

De l’Est à l’Ouest: Comment les chiens se sont disséminés sur toute la terre

Le Chien – toutes races confondues – se rencontre sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique. 7.Selon une étude, l’ensemble des 701 races de chiens moderneaurait évolué à partir de dix super-races ayant émergé en extrême-Orient. Ces dix races primordiales furent élevées sélectivement pour remplir des tâches spécifiques. Les chiens de chasse à vue, spécialistes de la course et  ancêtres des modernes lévriers sont apparus en Mésopotamie, autour de 4000 à 5000 av. J.C. Les chiens de nez , ancêtres des Bloodhound, Foxhound et daschund, apparurent vers 3000 av. J.C. Les chiens de garde et de travail sont probablement apparus au Tibet, environ 3000 ans avant J.C. également  et sont à l’origine de races comme le Rotweiler, le Saint-Bernard, le bulldog et le Boxer. Certaines races de chiens de compagnie, les ancêtres des races comme le caniche et le carlin, sont apparues à peu près au même moment. Pour des raisons qui n’ont pas encore été pleinement expliquées, elles sont originaires de Malte. 8.

Les races américaines de chiens descendent de loups européens et non américains. Les scientifiques pensent que lorsque les hommes ont traversé le détroit de Béring pour coloniser l’Amérique, il y a 10 000 à 15 000 ans, les chiens étaient de leurs côtés. Ces premiers colons canins semblent avoir désamorcé l’élevage de chiens à partir d’une souche américaine. 9.

De vieilles connaissances : le Chien et les anciennes civilisations

Les anciens Égyptiens vénéraient les chiens. Quand un chien mourrait de causes naturelles chaque occupant de sa maison se rasait tout le corps, y compris la tête. 10

Platon

Dans la Grèce antique, les chiens étaient considérés comme des génies. Platon, pas moins, disait que son chien était “un amoureux de l’apprentissage” et “une bête digne d’étonnement” tandis que Socrate fit un discours dans lequel il expliquait que son animal de compagnie était «un vrai philosophe».

L’historien grec Thucydide, en revanche, estimait que les chiens avaient le pouvoir de détecter les tremblements de terre. Il a décrit comment, quelques jours avant qu’un tremblement de terre cataclysmique ruina la ville de Helice, les chiens – avec les rats, les serpents et les belettes – avaient abandonné la place en masse. Thucydide était convaincu que les chiens savaient ce qui allait advenir et étaient partis pour sauver leur vie. [11]

Les Romains ont inventé la première pancarte “attention au chien”. Des écriteaux portant l’inscription “Cave Canem” ont été trouvés à Rome et Pompéi. Ces signes avaient pour but de protéger les chiens plutôt que les citoyens, cependant. Les historiens pensent qu’ils ont été destinés à éviter aux gens de marcher sur les petits lévriers italiens qui étaient populaires à l’époque. [12]

Les Romains ont été les premiers à se servir de la haute intelligence du chien en les utilisant comme chien d’aveugle. Sur le mur d’une maison enterrée dans les cendres pendant la célèbre éruption du Vésuve à Pompéi on voit la représentation d’un aveugle avec une canne mené par un petit chien, datant de 74 avant J.C. [13]

On pourrait les appeler des frères de lait.

Les chiens ont été si bien intégrés dans la société humaine en Amérique du Sud que les femmes donnent souvent le sein aux chiots orphelins. Elles les allaitent les quatre premières semaines, jusqu’au sevrage. [14]

Un dingo sauvage, photographié au Zoo de Perth, en Australie, 2005.

Les dingos sauvages sont en fait des descendants des chiens domestiques.
Les chercheurs pensent que leurs ancêtres sont arrivés en Australie sur des bateaux de commerce en même temps que leurs propriétaires autour de 4000 av. J.C.
À cette époque, ils étaient probablement des sources de nourriture, ce qui explique pourquoi certains d’entre eux se sont enfuit dans la brousse où ils sont retourné à l’état sauvage. [15]

En revanche, le chien polynésien ou “kuri”, qui est arrivé en Nouvelle-Zélande avec les Maoris quand ils s’y sont installés, est resté un animal domestique dans ces îles, même si les Maoris considèrent leurs kuris comme une gourmandise et en mangent régulièrement. [16]

Références

  1. Nature 276, 608-610, 1978
  2. Réunion annuelle de l’Association américaine pour l’Avancement des Sciences, à Seattle, Washington, 2004, rapportée dans le New Scientist en ligne, 16 février 2004
  3. Perlson, J, The Dog: An Historical, Psychological and Personality Study, Vantage Press, New York, 1968
  4. Long, JL, Introduced Mammals of the World, CABI Publishing, 2003, p254
  5. Survey of Ophthalmology 48, 452-458.
  6. Science 298, 1613-1616.
  7. Davis, S, The Archaeology of Animals, Yale University Press, 1987.
  8. The Genetics of the Dog, A Ruvinsky and J Sampson, Ed., CABI, Oxfordshire, 2001, p2-3
  9. The Waltham Book of Cat & Dog Behaviour, Edited by C Thorne, Pergamon Press, Oxford, 1992, p31
  10. The Waltham Book of Cat & Dog Behaviour, Edited by C Thorne, Pergamon Press, Oxford, 1992. p2
  11. New Scientist, 17 Février 2007. vol 193, no 2591
  12. Science, vol 298 du no 5598, Novembre 22, 2002
  13. Schwartz, Marion, A History of Dogs in the Early Americas, Yale University Press, 1997
  14. The domestic cat: The Biology of its Behaviour (ed. D. C. Turner & P. Bateson): Cambridge University Press, p185
  15. R & L, Coppinger, Dogs, A New Understanding of Canine Origin, Behavior and Evolution, University of Chicago, 2002 & Science 298, 1540 – 1542.
  16. Science, 276, 1687-89, Science 298, 1613-1616 & The Genetics of the Dog, A Ruvinsky and J Sampson, Ed., CABI, Oxfordshire, 2001 & New York Times, Feb 4, 2007

Un commentaire

Comments RSS
  1. stefjourdan

    Je pourrais faire le proof reading de ce knol en français…
    un jour, si vous le voulez, actuellement la lecture en est difficile, malheureusement

    j’ai déjà rectifié plusieurs knols scientifiques à partir de leur traduction automatique (mais je repars aussi de l’anglais), voyez ma liste de knols.

    en échange, peut-être seriez vous intéressé par la traduction d’un de mes knols en anglais ?

    bien à vous et au plaisir de vous lire

    S. JOURDAN

    Dernière modification 18 avr. 2010 15:13ModifierSupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    +1Masquer les réponses à ce commentaire ▲
    Hi Stephane,
    Merci beaucoup for your note. I would be delighted if you could translate this knol.
    And I would be happy to translate one for you in return.
    Best,
    Garry

    SupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Garry Jenkins, dernière modification 14 avr. 2010 05:21
    Ok Garry

    I’ll do that in the coming days

    have a look at my knols to see if you are interested in one of them specialy

    have a good day

    S. JOURDAN

    le travail est commencé, il serait meilleur de changer aussi le titre :

    Le chien : origine et évolution

    Le chien : ses origines et son évolution

    Origine et évolution du chien

    mais quand on change le titre il est bon de désactiver quelque chose dans les paramètres…(le raccourcissement automatique du titre par Google)

    et voilà, c’est fini !

    ModifierSupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Stephane Jourdan, dernière modification 14 avr. 2010 23:57
    Stephane,
    Thank you so much for doing this. Now I will return the favour. Rather than me choosing one why don’t you tell me which of your knols you regard as the priority for translation. I will then begin work on translation as soon as I have some time.
    I am very keen to get my knols properly translated so would be happy to continue this arrangement on a quid pro quo basis.
    Merci beaucoup.
    Garry

    SupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Garry Jenkins, dernière modification 15 avr. 2010 06:23
    Hi Garry, it was a pleasure

    Ok, give me some time to choose one of my knols

    have a good day

    S.J.

    ModifierSupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Stephane Jourdan, dernière modification 15 avr. 2010 13:49
    Hi all,

    I like to see this. The spirit of Knol, co-authoring with helping each other, great😉

    Best regards,
    Gust

    SupprimerBloquer cet utilisateurSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Gust MEESInviter en tant qu’auteur, dernière modification 15 avr. 2010 14:48
    So Garry, do you agree to change the title ? you could loose some of the the positioning of the paper in search engines but it will be rebuilt with time ?

    I create a copy of my knol “theorie du troisième flux” and invite you in so you can work directly in the text

    if you dont like the subject just tell me and we will choose another one

    cheers

    S. JOURDAN

    ModifierSupprimerSignaler des commentaires inappropriés
    Publié par Stephane Jourdan, dernière modification 16 avr. 2010 14:54
    Hi Garry

    have you received the invitation (I have sent it to garry.jenkins@gmail.com)

    if not send me your email adress please at stephane.jourdan@gmail.com

    thanks

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